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Monday, February 21, 2011

The Case of the Lost Paradine scenes

Ann Todd and Charles relax between takes

Many of you may have probably read Hitchcok being quoted (ad nauseam) about his work with Laughton in Jamaica Inn. Such quotes have been historically used to berate Laughton and his work. Many people seem to forget that Hitchcock worked again with the "difficult" actor in The Paradine Case: Have you come across any complaint by Hitchcock about his work with Laughton in that film? Well, neither have I (so far). In the light of this, I guess that Hitchcock wasn't after all, that uncomfortable with Charles. This time things between the two Englishmen seemed to go smooth enough. Laughton was, as a matter of fact, the least of Hitchcock's concerns during the filming of The Paradine Case.

Hitchcock had trouble enough with the producer: David O'Selznick was writing (and re-writing) the script and was responsible for the final cut of the film, much to the director's chagrin. Also, he didn't like the casting for the leading parts: for the roles played by Gregory Peck, Alida Valli and Louis Jourdan, he actually wanted (but couldn't have) Laurence Olivier, Greta Garbo and Robert Newton... I, for one, think that we can only theorise about what a Garbo-Newton pairing could have been like, and believe that Jourdan suggested (better than Newton could have) the sexual ambiguity lurking under the valet's protestations of faithfulness to his deceased master. Peck is usually regarded by critics as a lesser counselor than the hypothetical performance by Olivier could have been, which reminds me of one critic's comment of how good Hellzapoppin could have been the Marx brothers starred in it (conveniently forgetting that Olsen and Johnson originated the show in Broadway).

The Paradine Case was the last film Hitchcock would do for Selznick, and not a fulfilling piece of work for him. It's no wonder that it wasn't among his favourites, and he would dismiss it on interviews. I personally think it's far from a bad film (a second rate Hitchcock is still more interesting than some other directors' first rate output) and can boast a handsome (and appropiately cold and somber) cinematography by Lee Garmes, an evocative score by Franz Waxman and engaging performances by the secondary players: Laughton in particular delineates a merciless portrait of stern justice with a touch of perversion (Lord Horfield's blunt flirtatiousness to Gay Keane -Ann Todd- seems to be a wink to the director's own obsessions)

Deleted scene: The defender and the judge in the art gallery

Hitchcock, and an unidentified crew member, prepare the scene with Gregory Peck and Laughton

The Barrymore nomination mystery
Since this post is meant to be part of a Blogathon devoted to film preservation, I'd like to to mention that some of the scenes deleted from the film's final cut have not been lost, the bad news being that there aren't any plans (to the best of my knowledge) for that footage to be used in a restoration or re-release of the film. Any discerning reader will have probably reached the conclusion that there was a lot of Laughton there (Yep, there is!)

These scenes also explain something that puzzled Calum Reed here: How Ethel Barrymore could have received an Oscar nomination for the film, having only a few scenes with little dialogue? Well, because she had originally more screen time.

Steven De Rosa sheds further light here, providing us with the script of those scenes, which deepen in the relationship and personality of Lord Horfield and his wife, and could have contributed to make a more rounded film. The fascinating thing about them is that the Horfields relationship seems to offer a dark mirror to the Keanes' marriage. Horfield dislikes Keane's passionate defence of his customers, maybe because that remembers him of a (long-gone) time when he still regarded criminals as human beings, and from his wife we gather that he used to be a more empathic man in the past (and one must assume a past in which poor Sophy's spirit had not been yet suffocated by years of marriage).

"Have you noticed how much the nuts resemble the human brain, Sophy? Which reminds me... What about comitting you to the nut house, darling?"

Horfield reveals to Anthony Keane that he fears his wife is losing her mind, even though it's obvious that Sophie's concerns about her husband's disquieting satisfaction after sending someone to the gallows hint that she thinks that "Tommy" is not very sane himself: Is she really loosing her mind, or is she just a meek wife who's frightened stiff of the heartless monster her husband has become? Judge Horfield's is possibly more insane than his wife, but his insanity serves the system, while poor Sophie's compassion may be regarded by everyone else as an undesirable sign of weakness.

Here's hoping that some day these scenes leave the vaults. Is there enough Paradine love for a new, restored DVD release?

A handful of Paradine Links
(all in English, unless otherwise stated):
:: David Cairns analyzes the Paradine syndrome
:: Voiceover’s Blog reviews the film (Spanish)
:: Two pieces ar Rouge.com: Douglas Pye writes In and Around The Paradine Case, while Mark Rappaport writes on the director's viewpoint
:: Olivier Eyquem writes on The Paradine Case here and here (French)
:: Atikus writes on two courtroom films with Charles (Spanish)
:: Jennythenipper has a case against The Paradine Case
:: William Martell gives us another review
:: Nick Zegarac reviews the last DVD release of the film

This post was written to support the For The Love Of Film Noir Blogathon.

Blogathon links
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panavia999 said...

Much as I like Gregory Peck in most things, I believe Olivier would have been much better in the role. The Paradine Case is my favorite Hitchcock movie. The book is also good!

David said...

Pues yo esta o no la he visto, o la vi hace tanto que apenas la recuerdo, así que al leer tus anotaciones de las escenas "perdidas", pues... Tengo que revis(it)arla
Por cierto, ¿qué pensaba Charles de Gregory? ¿Iba su opinión en la misma línea que la que tenía de Cooper, por ejemplo?
Recuerdo que Orson dijo que no era muy buen actor pero que hubiera sido un gran presidente (o algo parecido).
Bueno, un saludito.

Gloria said...

Panavia, I think that Peck may not have been to Hitchcock's expectations, but I still think he's OK in the role... And he was fine playing another lawyer in To Kill a Mockingbird.

Maybe Attikus Finch's dignified decency suited his film persona better than the doubtful, haunted Keane

Gloria said...

David, Esta película, lo que son las cosas, era de las pocas de Laughton que hace unos cuantos años era posible ver con cierta frecuencia en la tele, e incluso de las pocas que se editaron de él en VHS por nuestros lares.

He estado mirándome la bibliografia, pero no tengo referencias por parte de Laughton, lo si que he visto una referencia en una biografía de Peck: Parece ser que la relación era cordial, y Laughton le dijo a Peck que tenía que probar interpretar a Shakespeare... Y amigo, cuando Laughton le decía esto a alguien era porque pensaba que ese alguien *podía* ser bueno haciendo a Shakespeare: vamos, que le dedicó lo que se dice un piropo actoral de primera.

Aunque no creo que le tuviera la devoción que Charles le tenía a Cooper: Tu piensa que cuando Laughton conoce a Cooper él era un recien llegado a Hollywood y la sincera amistad que le profesó Coop le llegó al fondo, aparta que supongo que no hace falta leer mucho entre líneas para darse cuenta que lo de Charles por Cooper era un flechazo en toda regla ;D

Creo que Orson estaba en lo cierto en cuanto a o de la presidencia, pero discrepo en lo de actor: creo que Peck era bueno... Quizás su estilo no era el camaleonismo de Welles, Laughton o Guinness, pero insuflaba una gran humanidad en sus personajes, y a algunos de sus papeles inolvidables me remito... Si hay quien le critica por su abogado en "El proceso Paradine", no se le puede echar nada en cara por su -otro- abogado en "matar a un ruiseñor"... ¿Tal vez era una cuestión de acentos?

Arts and Crafts said...

Yo creo que no es el mejor papel de Gregory Peck, se le ve bastante rígido, pero vete tu a saber por qué, porque era un actor muy capaz, muy americano eso sí, muy de una línea continua de interpretación, no como los británicos siempre abiertos a cambiar y rolar y como dice Gloria a ser camaleónicos, a tirar de recursos "plásticos"

En cuanto a la señora Barrymore, caramba, siempre me quedó claro que ahí pasaba algo extraño, que faltaba algo porque las escenas que le corresponden son intensas, trabajadas y parecen huérfanas de algo en el argumento.

En fin Gloria, tu siempre descubriendonos cosas de nuestro Charles y compañía, gracias.

David said...

Uuummm... Pasé por aquí y, bueno, no es por citar la entrada de tu otro blog, pero vamos, que como sé que te tomas con calma lo de los comentarios.
Me ha gustado tu respuesta y pienso bastante parecido. A mí Peck también me gusta, si bien es cierto que a veces parece un poco...eeeh rígido (comparado con otros actores que me gustan más).
Un saludo.

Gloria said...

Eudora, no es que considere el papel de Peck lo mejor de la película, y tal vez su personaje funciona mejor cuando interactúa con Ann Todd que por si sólo o en relación a otros personajes.

De todas maneras, la crítica suele "linchar" un pco a Peck por esta película, lo cual me parece un tanto injusto: puedo entender la objección de la crítica anglosajona a la inadciación del acento (un tema, por cierto que allá se miran mucho y aquí no nos miramos nada)... Pero que se le machaque por la hipótesis de lo que hubiera podido ser la interpretación de Olivier, pues ya no estoy tan de acuerdo, que si Olivier tiene el dia tonto no es tan bueno como nos lo venden (y opino, sinceramente, que nos lo han vendido mucho).

La verdad es que la interpretación de Ethel Barrymore, tal como sobrevive en el montaje actual, ya define al personaje: Esa mirada de cordero asustado ante cualquier reacción del lobo-Horfield es antológica, pero que duda cabe que de incorporarse las escenas recortadas, el personaje ganaría profundidad.

Las gracias hay que dárselas a Steven de Rosa, por explicar la historia de las escenas eliminadas y enseñánoslas en su web... Y personalmente, le agradezco al usuario de IMDB que me pasó el enlace :D

Gloria said...

David, admito que mi velocidad de reacción es francamente mejorable... me lo tendré que poner de penitencia

Salvador said...

¿Han aparecido escenas inéditas de "El proceso Paradine"?

plague said...

The unidentified crew member in the photo is, I believe, Alma Hitchcock (nee Reville).

David said...

No sé por qué borraste tu otro blog. Pasé hace unas semanas y me quedé sorprendido. Una pena. Y bueno, podrías actualizar este.
Ah! Vi esta peli desde que dejé mi comentario. No es que me apasione ni esté entre mis favoritas de Hitchcock, pero no está mal.
Un abrazo.

Gloria said...

Salvador, por lo que tengo entendido, las escenas existen y parecen haber sobrevivido, pero por el momento sólo andan en alguna cripta a la espera de que alguien les quiera dar algún uso.

El problema es que "El proceso Paradine" parece ser una de esas películas que se han editado bastante en vhs y dvd por diferentes productoras/distribuidoras, signo de que debe ser una película sin padre ni madre a nivel de derechos, la típica película que se puede reeditar hasta el final de los tiempos sin una edición especial decente.

Aunque siempre queda la esperanza de que Criterion o alguna casa similar se interesen algún día por esta película...

Gloria said...

Thanks for the note, plague.

I cannot be 100% sure of it: From other pictures I've seen of Alma Reville, she doesn't look as a brunette as the woman in the picture seems to be.

Gloria said...
This comment has been removed by the author.
Gloria said...

David, el otro blog no esta borrado, sólo hibernando, de hecho, estoy trabajando en una entrada para reactivarlo, de cara a las navidades y tal.

La verdad es que con el empeño que han puesto los banqueros en jodernos la vida a todos andaba un poco desganada de estas cosas de bloguear y decidí ponerlo un poco en stand-by a la espera de tiempos mejores. Pero como los tiempos no mejoran, pues... bueno, será cuestión de ponerse manos a la obra.

"El proceso Paradine" no es un Hitchcock de campanillas, pero carga con una reputación de no ser "digna del maestro" que me parece un tanto injusta: Digamos que no es un Hitchcock de primera división pero es un filme más que decente, tiene un excelente reparto y la banda sonora de Franz Waxman (autor tambien de la de "La novia de Frankestein") es fantástica.