•  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  
We're campaigning for a Special DVD edition of "The Night of the Hunter": Join the cause!
•  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  •  

Sunday, December 07, 2008

Hunter Jazz, and a list of one hundred films

Just a few posts before, I talked about a project by Mr. Pierre Fablet and a ensemble of jazz musicians: a jazz concert inspired by "The Night of The Hunter", and Walter Schumman's score for it.

The good news is that Mr. Fablet's project to record the concert is going ahead. To that end, he has opened a subscription: anyone who'd like to contribute to make the CD release possible can participate (For those of you interested click here for a subscription leafleet).

I hope the CD becomes a reality soon and I can make a post about it ;D

Second!
At the time of its release, one of the few appreciative reviews that "The Night Of The Hunter" received was one by Francois Truffaut. Truffaut sadly realized that Laughton's original parable was bound to be too conventional for Hollywood's staple: while praising Laughton's film-making as having the courage "to knock over a few red lights and some traffic cops in his unusual film. It makes us fall in love again with an experimental cinema that truly experiments and a cinema of discovery that, in fact, discovers" he also predicted that "screenplays such as this are not the way to launch your career as a Hollywood director. The film runs counter to the rules of commercialism: it will probably be Laughton's single experience as a director".

Recently, a group of 78 critics were asked by Cahiers du Cinema (the renowned French magazine to which Truffaut used to contribute) to vote for their favourite films: the result lists one hundred films, of which Laughton's "The Night Of The Hunter" ranks second, tied there with his good friend Jean Renoir's "La régle du jeu" (I just love that tie, particularly since Charles and Jean's joint 1943 effort is what made a Laughtonienne out of me).

I've read a number of online comments about that list which question the selection, and of course a list of just one hundred film, however remarkable, is bound to leave a good number of films outside, in fact a list of a thousand films would also undoubtedly leave out many films of worth. Maybe I'd add more films to a personal list, films by Mikio Naruse, Jose Luis Berlanga, Isao Takahata, Alexander Mckendrick, Norman MacLaren, Marco Ferreri, Albert Lewin, Hayao Miyazaki, Powell & Pressburger, Pedro Almodovar, Preston Sturges, Bertrand Tavernier or Mitchell Leisen, among many others, but then there is such a lot of films I still have to see that... well, I'd probably leaving out a lot of excellent films as well!

Anyway, I don't think that the list was meant to be an "absolute" one, those critics voted their their favourites, and wether you agree or not with their choices, I don't see bad films there. And... well, yours truly is awfully pleased that "The Night of the Hunter" made it number two ;p

Notes
(1) Truffaut's review for "The Night Of The Hunter" is published in an enjoyable anthology of his reviews "The Films In My Life" (Originally published in French as "Les films de ma vie". I might as well mention that you should be able read the english version of the review thanks to the "look inside" search facility).

La edición castellana de este libro, "Las películas de mi vida" se publicó en 1976 por Ediciones Mensajero (Bilbao). Por si no la pudiérais localizar ni de segunda mano ni en bibliotecas... click, click

Ackowledgements
My thanks to Olivier for first giving me the news.

23 comments:

Eudora said...

Another What's my line? with sir Charles:

http://www.youtube.com/watch?v=AOJ6LT-QlsE

Gloria said...

Gracias por el link, de hecho hay un par de preguntas/comentarios relacionados con si tiene "titulo" o no, y Charles pone un poco cara de "y ahora que digo?"

La fecha debe ser 1960, ya que habla de la temporada de Stratford como algo del año anterior: si te has fijado, no tiene ni una mala palabra para sus compañeros, incluido El Innombrable.

me ha hecho gracia ese gesto que hace cuando le dice a la señora "I promise ypu", parece que se esté santiguando, ja.

Lo que duele es oirle hablar de sus deseos de volver a Stratford, interpretar a Lear (de nuevo) Falstaff, sabiendo que no tendría la ocasión por culpa del puñetero cancer. :(

Eudora said...

Sí, el gesto es el de Cross my heart (and hope to die), muy anglosajón...

En efecto, me llamó la atención sus referencia a sus colegas y al Innombrable como tu dices; eso demuestra que Laughton, aunque con su carácter, era un buen compañero.

Me encantaría ver a Laughton en el rey Lear, een Falstaff m elo imagino pero en Lear me encantaría, es un papel muy difícil, los grandes Lear se cuentan con los dedos de una mano y aunque el Innombrable creyera que su Lear era absoluto creo que a estas alturas nadie pondría una atención sería a Oliviere en Lear, lo superaron otros, en especial Scofield.

Gloria said...

hablando de Lear... Aunque ya leeras al respecto en el libro de Callow, creo que te interesará leer

Algunos críticos ingleses no recibieron bien el Lear de Charles, y aunque Callow apunta al hecho de que la salud de Charles quizás no acompañaba, yo creo que había quien le era hostil por razones extrateatrales (es decir, el hecho de que Laughton se hubiera hecho ciudadano norteamericano), y por una visión estereotipada de Lear: por lo visto esperaban un poderoso titán pegando berridos, y Laughton tenía otro Lear en mente...¿hasta que punto fue "castigado" por presentar su propia visión de Lear?

pero la interpretación de Laughton no cayó en saco roto, dijo un espectador que apreció su Lear "Only a man with terrific strenghth and spiruality could dare to play Lear so restrainedly" (hay que tener en cuenta que esto contrasta con la habitual acusación contra Laughton de "actor histriónico")

No te diré más que recomendarte la lectura de este este artículo (página uno y página dos).

Un ensayo del sr. carter sobre la interpretación de Laughton se puede leer en la carpeta de documentos en el foro Laughton-Lanchester, alternativamente, te puedo enviar el documento word a la dirección que me envíes a rooting.for.laughton(arroba)gmail(punto)com

Y por cierto, otra cosilla en Youtube: Una carrera ce coches entre dos hermanos Marx y Jackie Cooper, con Laughton marcando la legada a meta: por la ropa que lleva, diría que está en los estudios Paramount mientras rodaba "White Woman"... se le vé delgadito ¿no?

http://www.youtube.com/watch?v=ljClaJxCOJY

Eudora said...

Pues la verdad es que me interesa seguir a Laughton en su Lear, lástima que no pueda verlo. Te gardezco mucho los línks y el documento de Carter.

Me parece que el pobre Charle sno sabía muy bien qué hacer con la bandera a cuadros..ja,ja, a little confused, sí.

Gloria said...

ja, ja... sí, menos mal que se dedicó a ser actor, y no piloto de Fórmula 1

El muy interesante artículo del Sr. Carter te llegará hoy mismo. Si te interesa saber más del Lear de Laughton puedo mirar lo que tengo en mi carpeta de Stratford.

De aquel, Lear no quedan mas que fotos, que pena que no se preservara, porque así nototros podríamos juzgar su calidad, y no fiarnos simplemente de los críticos contemporáneos.

Su Bottom de aquella misma temporada si que ha sobrevivido porque se grabó aquel "Sueño de una noche de verano" para la TV americana (sorprendentemente, se emitió en América pero no en Inglaterra, hum...). Se supone que debe estar archivado en algun lugar, y no sería mala idea que alguien lo editara en DVD: además de Laughton aparecen Ian Holm, Vanessa Redgrave y Albert Finney, entre otros. Yo diría que sería un producto con mercado...¿no?

Eudora said...

Con Holm, Redgrave y Finney, totalmente de mercado...pero claro, del mercado de los que apreciamos el trabajo de los actores y su evolución. Hoy día a la gente le dan películas con cañonazos, peleas, disparos, carreras y se queda satisfecha, Shakespeare cada vez está más lejano y el buen hacer de los actores aún más lejano.

Gloria said...

Si, la verdad es que el género de persecuciones de helicópteros explotando parece ser la cosecha proncipal del cine comercial de hoy en día (junto a las comedias flatulentas)... No es que esté en contra de ese tipo de películas, pero sí en el hecho de que sean prácticamente plato único.

Aunque tengo una anécdota de hace unos años: fuí con un grupo de amigos a ver el Enrique V de Brannagh. Todos éramos, además de cinéfilos, lectores de tebeos: un poco frikis, vamos... pero aquel día venía un chavalín cuyas películas favoritas eran la saga de la Guerra de las galaxias y similares.

Recuerdo que pensé "Uf! Pobre chaval, igual no le gusta/se aburre con la película"... Y de hecho salió entusiasmado!

Eudora said...

FELIZ AÑO GLORIA, y que el 2009 nos traiga más y más Laughton...

Gloria said...

Eudora,

Mis mejores deseos también para el año que ha comenzado... Espero que los Reyes se hayan portado ;D

pppatty said...

How absolutely wonderful to find another Laughton fanatic. For my money he was one of the great screen actors. I too find "This Land is Mine" incredibly moving, but it is only one of many of his consummate performances to relish. And what a pity that he never directed another film after the great, great, great "Night of the Hunter". Do drop by my site again and keep in touch...

Gloria said...

Hi Patty,

Yes, I think he can be described safely as one of the all-time greats. And I think his work still stands the test of time pretty well.

By what I can see in comments on the press, www, etc... I think laughton is still remembered, and even re-discovered by new generations: I think that the fact that "the Night Of The Hunter" is now a well-regarded film has made younger film buffs curious about the acting career of its director.

Laughton was certainly interested in directing more: the failure of NOTH caused the work on "The Naked on the Dead" to be abandoned, and Laughton was indeed interested in directing a film based in a novel by Thomas Wolfe

ANRO said...

Tengo que ir muy despacio para poder apreciar todo lo que cuentas en este blog acerca de Charles Laughton. Mi inglés anda un poco oxidado, pero todavía va.
Enhorabuena por lo que he visto en este primer pase.
Un abrazote.

Gloria said...

No te preocupes, con mi ritmo de publicación, te pondrás al día enseguida, ja, ja...

A ver si este año puedo publicar al menos un buen post por mes...

Eudora said...

Hola Gloria,

Te contesto aqui sobre lo de Tempestad. Encontré la noticia en DVDgo, la ficha técnica es esta:

Director Otto Preminger
Actores Henry Fonda, Charles Laughton, Franchot Tone, Gene Tierney, Lew Ayres, Peter Lawford, Walter Pidgeon, Paul Ford
Duración 140 min
Distribuidor Manga Films
Discos 1
Región 2
Video Pal
4:3
Idiomas Audio Dolby Digital Mono: Español, Inglés (V.O.)
Subtítulos Español

El pack Otto Preminger también sale en febrero, pero esta es únicamente esta película. YA no sé cómo lo verás tu de interesante, yo la he reservado porque he comprado otras que me interesaban.

Gracia spor tu aporte en mi blog sobre lo de los lefbristas. La pregunta sería ¿por qué los lefebristas sí y otros no?. Pero bueno, esto ya lo comentaré en mi blog.

Saludos

Gloria said...

Eudora, gracas por la información.

Manga Films suele editar bastante cine clásico, aunque la pena es que lo suele editar "peladito", es decir sin extras o con extras muy "justitos" (como filmografías, o un trailer en el mejor de los casos).

Ya me gustaría que aquí se acostumbrara a editar DVDs de la manera fastuosa en que lo hace Criterion en los USA, por ejemplo.

senses or nonsenses said...

ahora entiendo mejor la enorme documentación que tienes sobre Laughton, ya te he respondido un poco, pero quisiera decir aquí que The night of the hunter es probablemente mi película favorita, entre 3, otras veces digo que Sunset Boulevard.
me pasaré por aquí para leerte con atención. llevo meses intentando hacer un post sobre LA noche del cazador e imposible atraparla en un post, daría para un blog.

un abrazo.

Paul Brazill said...

Bumped into you recently. very fine!

Gloria said...

Paul, welcome, and glad you find this blog interesting: I confess I have zillions of issues to deal with (CL-related), even though I don't post as often as I should.... But stay tuned, anyway, I promise posts will be coming up, whichever the frequency.

Senses, como todas las grandes películas, es verdad que un post se puede quedar chico, aunque, parafraseando a Enrique IV, "La Noche del cazador" bien vale un post.

Saludos ;D

FATHER_CAPRIO said...

Aunque alguno quisiera que su inglés estuviese,cuanto menos, oxidado, haremos un esfuerzo (agradabilísimo y plenamente gratificante) para seguir un blog que ya tenía recomendado en mi blog hace mucho tiempo.

Dar forma a la atracción, rayana con el amor, por uno de los más grandes, no es fácil pero lo consigues. A base de dedicación y trabajo.

Enhorabuena y Nos vemos...

Gloria said...

¿Rayana con el amor? ¡¿Como que rayana?!

Amigo, lo mio es un amour fou en toda regla ;D

Nos vemos (y nos leemos)

Eloy Domínguez Serén said...

Desconozco si Laughton era tan insufrible como algunos lo han descrito o no. A su favor está admiración que sentía por Billy Wilder, uno de los más grandes. Además, lo que no es discutible es que era un prodigio de la interpretación. Klaus Kinski y Werner Herzog se odiaban a muerte y juntos hicieron joyas como 'Fitzcarraldo'. Por otra parte, uno de los actores actuales con los que se dice que es más difícil trabajar es Phillip Seymour Hoffman y personalmente creo que es genial. Al fin y al cabo, lo que cuenta es lo que el espectador ve en pantalla. Y, en ese sentido, Charles Laughton era uno de los mejores

Gloria said...

Eloy, habiendo leido tanto biografías de Laughton como de la gente con la que trabajó, me parece que las tan comentadas "dificultades" de las que hablan algunos, se deben básicamente a que Laughton trabajaba a fondo sus personajes, y a veces, eso molestaba a algunos directores que tenían una idea determinada de como tenían que ser esos personajes (en resumen, una diferencia de pareceres).

Pero en todo caso, eran dificultades debidas a la profesionalidad de Laughton, es decir, el querer ofrecer la mejor interpretación posible al espectador. Laughton no llegó nunca al extremo de montar tanganas como Klaus Kinsky, ja, ja... (aunque, piensa una, que es ese caracter de Kinski precisamente el que le da ese toque tan especial a su trabajo).

Que esa preocupación de Charles por hacer su trabajo (aún cuando el director sólo le pidiera "estar ante la cámara y decir sus puñeteras líneas") le haya comportado una reputación de actor caprichoso me parece injusto. Laughton nunca fué de los que eran incapaces de trabajar en el plató porque llegan colocados (o borrachos) al estudio, ni de los que se negaba atrabajar en un filme si no le daban una roulotte con Jacuzzi o tenía un campo de golf a 5 minutos del lugar de rodaje...

El ejemplo de Phillip Seymour Hoffman que me has puesto es muy bueno... seguramente es más fácil trabajar con Brad Pitt que con él... pero compara el trabajo que hacen en pantalla y no hay color!