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We're campaigning for a Special DVD edition of "The Night of the Hunter": Join the cause!
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Friday, November 10, 2006

All singing! All dancing! All busking!


Charlie Staggers (Laughton) entertaining a queue

Pat Cronenberg recently brought to my attention this recent bit of news about the New York Première of "Busker Alley", a musical inspired by "St. Martin's Lane", a 1938 Mayflower picture starring Charles Laughton. A one-night only benefit performance featuring Glenn Close will be staged on November 13th.

I am a bit surprised, as "St. Martin's Lane" (released in the USA as "The Sidewalks of London") wasn't, shall we say, an spectacularly successful film. Though, as Edward Copeland pointed recently, nearly everyone has heard about the musical "Chicago" while most people is ignorant about the existence of the film "Roxie Hart".


behind the camera of "St. Martin's Lane", from left to right : photographer Jules Kruger, director Tim Whelan, producers Erich Pommer and Charles Laughton

While it is true that the films produced by Mayflower Pictures (the company set in 1937 by German Producer Erich Pommer and Laughton) failed to meet the high hopes that the union of such illustrious film personalities seemed to herald, they have their points of interest which, in my humble opinion, make the film well worth watching.

In the case of "St. Martin's Lane" , there's a touching performance by Laughton as a doomed-to-fail yet ultimately hopeful busker, a pre-"Gone With the Wind" Vivien Leigh as a volatile cockney girl, a very young Rex Harrison as a posh song composer, a filmed record of Harmonica Soloist Larry Adler's virtuosism , as well as a documentary record of the pre-WW2 London: many scenes were shot actually in West End streets and real street entertainers appear performing themselves.


Vivien Leigh (Libby) and Laughton

One of the usual criticisms of the film is that accomplished as it is the portrait of low-life London, the high-life and glamour musical scenes fall flat. While true, I feel that the key to this is that the musical scenes were, as those of the back alleys of the West End, seen through a realistic looking glass: used, as most of us are, to lavish film musicals (with numbers which can only exist as such on the screen), we may be deceived at watching how an actual musical show may have looked like in the 30s.

Incidentally, the premiére of "Busker Alley" almost coincides in time with a Zone 2 DVD release of the film (there's already a Zone 1 DVD published by Kino)

P.S.:
Don't think the "Night of the Hunter" campaign is over, further installments are queuing to be posted ASAP. Keep spreading the word, ye faithful keepers of the flame.

12 comments:

Edward Copeland said...

Gloria -- I misplaced your e-mail but I thought I'd mention that I mention your guy in my piece on Otto Preminger today (Dec. 5)

Gloria said...

Thanks for the news ;)... However, don't think my interest in Preminger is restricted to "Advise and Consent" (Which I recently had the chance to behold in glorious big screen in the Cinemateque at Barcelona): "River of no Return" is the first film I ever saw of which I keep memory, and I just love "Laura", too

Anonymous said...

St Martin;s Lane aka. Sidewalks of London was the late great Severn Darden's favorite movie. He longed to remake it playing Laughton's part with Barbara Harris in Vivian Leigh's role.

Gloria said...

Thanks for your comment, David. I was absolutely unaware of the fact so that's another addition to the Database.

The film (and the other Mayflower productions) didn't fare well at the box office, so the lingering impression was that it wasn't much liked. It is interesting to know that it wasn't so... It's also encouraging, as I rather like the film, and love CL's performance in it.

Mondo Gitane said...

su blos es bizarro y hermoso al tiempo. enhorabuena. Laughton forever!

Gloria said...

Mondo Gitane, gracias por el comentario. A ver si me arremango y pongo el blog al día.

Lo de Bunbury suena tentador... y hay días que me apuntaría tambien a lo de Sabina, Haw, Haw, Haw (risa de super-villana enloquecida)... aunque me retengo porque he estado muchos años con las chicas scouts y no puedo evitar ser buena persona.

Me gusta el avatar de Pepe Isbert... ¡Que grande era! otro que se mereceria un blog y/o homenaje online de campanillas ("como alcalde vuestro que soy...!)

pod said...

aha. so laughton is your poison..

wonderful blog this btw. will spend next few hours very much at home.

Gloria said...

Yep. My poison it is... and killing me softly. I hope I'm through soon with some work commitments and can update it nicely.

BTW, don't let anybody fool you with the notion that "Bluebeard's Eight Wife" is a secondary Lubistch: it's really worth watching, and Ah! the cast!

Lighting said...

Congratulations, your blog is too interesant. I must confess that I dont know many things about Laughton (please don't kill me)but you have awake my interest for this actor.
I will watch some of his films and I will go back to tell you my opinion.

Gloria said...

Lightning,

Nos hemos visto en el blog de "Tejiendo la historia", no? Puedes dejar comentarios en castellano tranquilamente ;D

Aunque en las ediciones DVD hay algunas notorias lagunas de la filmografia de Laughton, también hay disponibles títulos con interpretaciones bastante interesantes. Yo quizás te recomendaría, pare empezar, ver "Testigo de Cargo", dirigida por Billy Wilder, que suele ser un film de lo más entretenido. Otros films de Laughton disponibles en DVD en España son el melodrama bélico "Esta Tierra es Mía" (uno de mis favoritos), el poco conocido, pero muy recomendable thriller "El Reloj Asesino", una biografía Rembrandt (título? pues "Rembrandt", juas, juas), "Espartaco" de Kubrick, "Esmeralda la Zíngara" donde interpreta al jorobado Quasimodo, y también "la vida privada de Enrique VIII" por la cual ganó el Oscar a la mejor interpretación de 1932-33 (la película tiene sus años, pero el hombre hace realmente un papelón, y se parece mucho al rey Tudor).

Entre las ausencias, no están editadas todavía en España películas con interpretaciones antológicas suyas, como "Rebelión a Bordo/La Tragedia de la Bounty (ojo, la versión de 1936), "Nobleza Obliga" o "los Miserables", así como el documental sobre la inacabada "I, Claudius" (con notables momentos de su intrepretación como el emperador Claudio), que se incluye como extra en las ediciones Americana e Inglesa de la famosa serie de la BBC, pero no, por desgracia, en la edición Española.... Spain sigue siendo Different *suspiro*

Personalmente, también te recomendaría echarle sun vistazo a la única película que dirigió "la Noche del cazador" (Disponible en DVD). Es un film bastante inclasificable, a medio camido entre la fábula infantil y la historia de terror Gótico Americano, con un IMPRESIONANTE Robert Mitchum en el papel protagonista de predicador diabólico y con mucha jeta.

Por cierto, me ha llamado la atención el blog sobre Lucha Libre. Es un tema que no sigo muy de cerca, aunque disfruto mucho cuando Jaime Rodriguez saca el tema en sus cómics... Y hay que decir que lo saca bastante en su "Love and Rockets",. Ediciones La Cúpula ha sacado una recopilación de tres volúmenes titulada "Locas", y entre los variopintos personajes que pululan en su mundo están varias luchadores ficticias como Rena Titañón o Vicky Glori (igual lo comento algún día en mi otro blog -comics y cosas surtidas: http://allthisandtigernutstoo.blogspot.com/)

LIghting said...

Va, ya se que te podía dejar comentarios en castellano, pero es que en inglés mola más y soy mas internacional ^^ xD
En fin, gracias por las recomendaciones, creo que no me voy a aburrir

Gloria said...

Bueno, ya me dirás que te parecen si ves alguna.

Y puedes dejat comentarios como quieras, siempre que sean en inglés, castellano, catalán o Parro te podré contestar ;D